Pesquisadores: Existe; Portanto, Evoluiu!

Ilustração do problema do design biológico por Arek Socha (Pixabay)

Do jeito que alguns biólogos evolucionistas e alguns repórteres acríticos da mídia falam, milagres probabilísticos são eventos de rotina. A seleção natural é onipotente e, portanto, pode lidar com qualquer observação em biologia. Como a evolução já é um fato, nenhuma outra explicação ou argumento é necessário. Isso existe; portanto, evoluiu.

Genes do zero

Veja o caso dos genes de novo (termo para surgimento abrupto). Os céticos da evolução argumentam que a origem de um novo gene ou proteína por acaso é tão extraordinariamente improvável que nunca acontecerá em nenhum lugar da história do universo, mesmo nas circunstâncias mais favoráveis.* Não há problema, dizem os evolucionistas; já que a evolução é um fato, aconteceu. Esta é uma variação de uma formulação oferecida aqui no ano passado: “Para resolver um problema, declare-o resolvido”. Observe a fé dos evolucionistas no Trinity College Dublin quando eles consideram a origem dos genes órfãos. Eles relatam: “Genes do zero – muito mais comuns e importantes do que pensávamos“.

Com o tempo, os genes mudam através de mutações aleatórias. Algumas dessas mudanças resultam em defeitos graves e raramente são repassadas para as próximas gerações, outras têm pouco impacto e outras conferem vantagens significativas, que são favorecidas devido à seleção natural e acabam sendo repassadas para as gerações futuras.

Esta é a principal fonte de novidade genética e como os organismos diferem entre si. No entanto, a novidade genética também pode ser gerada por genes totalmente novos que evoluem do zero. [Enfase adicionada.]

Eles existem; portanto eles evoluíram. Genes totalmente novos evoluíram do zero.

A evolução forneceu os milagres

Os evolucionistas sabem que a existência de genes órfãos parece um problema difícil para o darwinismo. Mas as aparências enganam.

Os genes órfãos representam um difícil problema evolutivo. Eles não se parecem com outros genes, então de onde eles vêm? Uma ideia é que eles possam se originar aparentemente do nada: em escalas de tempo evolutivas longas, um gene completamente novo pode emergir de novo de uma região do genoma composta de DNA lixo. Como alternativa, com tempo suficiente, dois genes ‘primos’ podem divergir tanto que não conseguimos mais identificar a relação entre eles. Assim, um gene pode parecer à primeira vista órfão sem ter realmente emergido de novo.

Certamente eles não vão buscar a opção 1, que genes órfãos apareceram no DNA lixo? E ainda os vemos descontando a opção 2, que genes órfãos são descendentes de genes que divergiram há muito tempo. Apenas cerca de um terço deles parece ter surgido de genes pré-existentes, eles calculam. O que é que eles podem fazer?

O método deles para determinar como os genes órfãos se originaram é simples. Aqui está: eles os contaram. Como elas existem, deve ter sido uma coisa fácil para a evolução criá-las. Professor de genética Aoife McLysaght explica:

Para nossa surpresa, no máximo, cerca de um terço dos genes órfãos resultam de divergências. Então, por sua vez, isso sugere que a maioria dos genes únicos nas espécies analisadas é o resultado de outros processos, incluindo a emergência de novo, que é, portanto, muito mais frequente do que os cientistas pensavam inicialmente. ”

Nota do tradutor: Escrevi isso no texto A Ignorância por Evidência: “Isso é, um grande número de casos ou até mesmo apenas um caso extra indica que um processo desconhecido assumido seja verdadeiro. … ao invés de um problema são vários. Mas a lógica da inferência funciona de forma inversa: quanto mais casos de ignorância, mais certeza da hipótese.”

Da pilha de lixo do DNA não codificante, existem partes com “potencial” para serem funcionais, aguardando seu momento na luz. Uma vez que eles mostram alguma função, a seleção natural é totalmente capaz de amplificá-los em genes a partir do zero. A professora assistente de biologia de sistemas computacionais Anne-Ruxanda Carvunis não tem nenhum problema em declarar o problema resolvido. A evolução é um fato, lembra? É culpa dos céticos da evolução se eles não conseguem ver a lógica.

“A ordem parece algo difícil de alcançar, mas nossos resultados são completamente opostos a isso. Descobrimos que a ordem simples é galopante em todo o genoma. A propensão a criar formas simples e estáveis já está lá, esperando para ser exposta. O nascimento de um novo gene está se tornando cada vez menos misterioso à medida que entendemos melhor a inovação molecular. ”

Talvez uma atualização sobre a diferença entre ordem e complexidade possa ajudar.

Mestres da Aptidão

Seu artigo na Nature Communications mostra que a equipe de 16 pesquisadores, incluindo Carvunis e McLysaght, realizou um trabalho árduo para defender o poder inovador da evolução. Por exemplo, eles encontraram um gene órfão no fermento que não estava presente em seu suposto ancestral evolutivo. Resposta simples: sua existência serviu como “confirmar a origem de novo” do gene. Ora, todo esse lixo não-codificante deve estar grávido de “proto-genes”, apenas esperando o momento deles emergir! Depois que eles mostram um pouco de talento (são “pré-adaptados”), a seleção natural certamente os tornará mestres da aptidão.

Evidências recentes demonstram que novos genes de codificação de proteínas podem surgir de novo a partir de loci não genéticos. Esta inovação evolutiva é supostamente facilitada pela tradução penetrante de transcritos não-génicos, que expõe um reservatório de variedades de polipeptídeos para seleção natural.

Esses proto-genes emergentes, ao invés de serem tropeçantes, devem ter ainda mais chances de atingir a meta de condicionamento de aptidão.

Nota do tradutor: Repare que um processo de busca por forma funcional é invocado, algo semelhante ao design inteligente, mas sem inteligência.

Mutações que causam alterações na sequência ou expressão de genes estabelecidos são tipicamente restringidas por efeitos selecionados preexistentes – os processos fisiológicos específicos mediados pelos produtos gênicos mantidos pela seleção natural. Por outro lado, espera-se que os proto-genes emergentes não apresentem tais restrições, porque eles não têm efeitos selecionados. Isso os deixaria mais facilmente acessíveis a mudanças evolutivas que têm o potencial de aumentar a aptidão (mudanças adaptativas). Concluímos que esse potencial inicial de mudanças adaptativas cederia à medida que os proto-genes amadurecessem e as mudanças adaptativas gerassem novos efeitos selecionados, por sua vez, aumentando as restrições e reduzindo a possibilidade de mudanças futuras. Esse raciocínio é semelhante ao ditado “existência precede a essência” de Sartre, e prevê que mutações que afetam a sequência ou regulação de proto-genes devem afetar a aptidão de maneira diferente das mutações que afetam a sequência ou regulação de genes estabelecidos. Especificamente, prevê-se que os proto-genes evoluam sob restrições mais fracas e, assim, exibam um maior potencial de mudança adaptativa do que os genes estabelecidos.

Quem precisa de probabilidade?

Bem. Se Jean-Paul Sartre, o famoso bioquímico (ironia), diz isso, deve ser assim. Pode não haver Designer, mas há potencial adaptativo no DNA lixo. E, portanto, esses proto-genes, como jovens desordeiros cheios de energia irrestrita, têm mais probabilidade de aumentar sua aptidão rapidamente, sem serem atrapalhados pelas dificuldades de suas restrições antigas. Sua essência como genes funcionais e inovadores é estabelecida por sua existência. Quem precisa da termodinâmica para superar o obstáculo configuracional da entropia descrito por Charles Thaxton, Walter Bradley e Roger Olsen na nova edição ampliada de O mistério da origem da vidaOs genes existem de novo. Portanto, eles evoluíram.**

Veja Paul Nelson, no ID the Future, descrevendo a extensão dos genes órfãos, com exemplos de vários genomas. Ele reflete sobre as duas opções que os evolucionistas usam para suas origens: divergência da ancestralidade comum e aparência de novo.

* No ID the Future, a bióloga do Centro de Ciência e Cultura Ann Gauger responde à pergunta: “É fácil obter uma nova proteína?” com os cálculos de Doug Axe sobre a probabilidade de uma nova proteína se dobrar por acaso. Ela também aborda o exemplo da nylonase (temos um texto sobre (acessar), que é frequentemente apresentada como um ícone do potencial evolutivo da inovação. Para uma ilustração da improbabilidade de uma proteína funcional, consulte “A jornada da ameba” do filme Origin da Illustra Media.

** Um artigo complementar no eLife de Vakirlis, Carvunis e McLysaght (acesso aberto), “Análises baseadas em Synteny indicam que a divergência de sequência não é a principal fonte de genes órfãos”, argumenta que a divergência de sequência é uma explicação insuficiente para genes órfãos:

presença persistente de órfãos e TRGs [genes taxonomicamente restritos] em quase todos os genomas estudados até hoje, apesar do número crescente de bancos de dados de sequência disponíveis, exige uma explicação. Estudos nos últimos 20 anos apontaram principalmente para dois mecanismosemergência do gene de novo e divergência sequencial de um gene preexistente, presente ancestralmente ou adquirido por transferência horizontal.

A transferência horizontal “não é conhecida por ser frequente nos metazoários”, dizem eles. Subestimando conservadoramente o número de órfãos e superestimando o número originado pela divergência de sequência, eles acham a explicação da divergência inconsistente com os dados.

Como resultado, podemos ter certeza de que esses genes sem similaridade detectável realmente são órfãos e TRGs, mas, por sua vez, também sabemos que alguns tem similaridade espúria, dando a ilusão de que eles têm homólogos quando na verdade não têm.

O artigo eLife se concentra em refutar a explicação da divergência, mas não conclui que a aparência de novo é provável. Eles deixam a resposta do “mistério dos genes órfãos” para estudos futuros:

No geral, nossas descobertas são consistentes com a visão de que múltiplos processos evolutivos são responsáveis pela existência de genes órfãos e sugerem que, ao contrário do que foi assumido, a divergência não é a predominante. Investigar a estrutura, o papel molecular e os fenótipos dos homólogos na ‘zona obscura’ será crucial para entender como as mudanças na sequência e na estrutura produzem novidades evolutivas.


Original: Evolution News. Researchers: It Exists; Therefore, It Evolved. March 11, 2020.


Júnior Eskelsen
Sobre Júnior Eskelsen 265 Articles
Responsável pelo portal tdibrasil.org e pela página Teoria do Design Inteligente no Facebook. Colabora com as atividades do movimento do Design Inteligente no Brasil.

Seja o primeiro a comentar

Faça um comentário

Seu e-mail não será publicado.


*